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2010年2月15日 (月)

土地と土

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工業では土地は建物や機械と同じで有形固定資産です。違いは減価償却がないことくらい。不動産投資(投機)目的の場合を除き、土地は通常は工場や事務所家屋のある地面という以上の意味は持ちません。

農業では、土地は二通りの意味を持ちます。ひとつは「固定資産としての土地」という意味であり、もうひとつは「土、土壌としての土地」という意味です。両方の意味が組み合わさって、農作物の生産装置・生産基盤としての土地、つまり農地という意味になりますが、土地に土・土壌としての力がない場合には、その土地はただののっぺらぼうの広がりで、農地としての実質的な意味を失います。だから、無農薬・有機栽培に限った話ではありませんが、「土作り」という作業が大きな意味を持ってきます。

土作りを、有機物の循環のなかで実施するか、無肥料という視座で実施するか、化学肥料を使って短期的な結果を求めるかは今は別にして、土作りとは土に農作物が育つパワーを与えることです。土・土壌は作物を作り続けると農産物育成パワーが「減耗」してきます。土作りとは、いわば、土に対して投資活動を繰り返すことで土壌品質を維持・改良することなので、農地の固定資産税評価額(従って、固定資産税額)が宅地と比べると非常に低くなっているのは、「土壌品質の維持・改良を前提にする限り」は、当然だと思います。一方、固定資産としての土地は、その広がりや大きさやつながりや形状によって、農産物栽培の作業効率や生産効率に関係してきます。

よく、日本の農業の生産性はとても低いといわれていますが、農業のどの部分の生産性がそれほど低いのか、気になります。そこで、農業の生産性といわれるものを、「土・土壌としての土地の生産性」と「固定資産としての土地の生産性」に分けて米国や中国、フランスやドイツと比較してみるとどういうことになるでしょうか。そのために以下のような指標あるいは代替指標を使いたいと思います。

上述の各国で、単位耕地面積(ここでは1ヘクタール<ha>)あたりどれくらいの穀類(コメ・小麦・大麦・その他の麦・トウモロコシ・ジャガイモ・その他のイモ類・大豆・落花生)が生産されているのかを、「土・土壌としての土地の生産性」の指標とします。肥沃な土地は、そうでない土地よりもより多くの穀類を育てるからです。「農地生産性」の国別比較です。

「固定資産としての土地の生産性」を図る指標として、農林水産業従事者一人あたりの穀類生産高を使います。代替的・間接的な指標ですが、「固定資産としての土地は、その広がりや大きさやつながりや形状によって、農産物栽培の作業効率や生産効率に関係してくる」と考えると、効率のいい形状の土地は、そうでない土地よりも労働投入量が少なくてすむからです。「労働生産性」の国別比較です。(農業従事者数ではなく、農林水産業従事者数を使ったのは、データ入手の都合からです。比較結果がゆがむ可能性は非常に少ないと思います。)

以下は、FAO(国連食糧農業機構)のデータを組み合わせたものです。

_2007

農地生産性、つまり農地がどれくらい手入れされていて肥沃か、という点では、ドイツが妙に頑張っていますが、びっくりするような差はありません。日本の農地は肥沃で、「土・土壌としての土地」の生産性は高いといえます。差といっても15~30%の差です。

一方、労働生産性、つまり、より少ない労働投入量で同じ(あるいはより多い)生産高をあげているかという点では、ドイツやフランスや米国の平らな広がりの土地とは違い、狭くて山の多い日本の農地の形状と、個別の農地の広がり具合や大きさや形状やつながりが「固定資産としての土地」の生産性を低くしているようです。こちらの差は%の差ではなく、中国を別にすれば大きな倍数の差になっています。

「土・土壌としての土地」で生産性を伸ばすための糊代(のりしろ)はほとんど残っていないのかもしれませんが、「固定資産としての土地」で生産性を引き上げるための糊代はまだそれなりに余っているようです。

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